À Dublin, c’est Elon Musk contre le marché du logement (1)


(Bloomberg) — Au siège européen de Twitter, les employés survivants ont un gros problème avec la demande d’Elon Musk selon laquelle tout le monde doit retourner au bureau : trouver un logement.

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Dublin, la capitale irlandaise où l’entreprise technologique a un bureau qui comptait environ 500 employés, est au milieu d’une crise du logement provoquée par une pénurie chronique de logements neufs et un exode massif de propriétaires privés. Les prix ont récemment dépassé le sommet qu’ils avaient atteint en 2007, peu de temps avant un krach économique qui a failli mettre le pays en faillite.

La commande de Musk a suscité des plaintes sur Twitter selon lesquelles il est impossible de simplement déménager à Dublin et de commencer à travailler depuis le bureau. Le PDG de Twitter a précisé dans un tweet que les employés sont autorisés à travailler à domicile pour des raisons de logistique, des questions personnelles ou “si leur manager se porte garant de l’excellence”.

Bien que le personnel du bureau Twitter de Dublin ait diminué d’environ un tiers suite au récent exode, la querelle met en évidence un problème croissant pour l’économie irlandaise alors qu’elle fait face à la perspective d’une récession. Dublin a prospéré ces dernières années en créant des conditions attractives permettant aux grandes entreprises d’installer de grands bureaux. La ville de 1,3 million d’habitants perdra rapidement son avantage si elle ne peut pas fournir de logements aux entreprises désireuses de remettre leurs employés au travail.

“Même si on a les fonds pour louer, on ne peut pas louer”, a déclaré Stephen Kinsella, professeur d’économie et chef de département à l’Université de Limerick. “C’est un risque systémique.”

Certaines grandes firmes internationales prennent les choses en main. Une société associée à Goldman Sachs Group Inc, qui a transféré son activité européenne de gestion d’actifs à Dublin après le Brexit, envisage de construire près de 1 000 appartements sur un parking de centre commercial au nord-ouest de Dublin d’une valeur de 400 millions d’euros (415 millions de dollars), selon le Sunday Times. La branche investissement d’Ikea ​​a engagé 100 millions d’euros pour financer le développement de plus de 250 logements sociaux.

Un peu moins de 1 200 propriétés étaient disponibles à la location dans toute l’Irlande sur le site Web d’annonces populaire daft.ie au 18 novembre. 1, le nombre était un peu plus de 700 – un cinquième de la moyenne de 2015-2019. Le loyer moyen affiché a augmenté de 12,6% à 1 618 euros par rapport à un an plus tôt au deuxième trimestre, la dernière statistique disponible. Il s’agit de la plus forte augmentation d’une année sur l’autre depuis au moins 2005.

Dublin n’est pas étrangère aux crises du logement, mais celle-ci est très différente de l’éclatement de la soi-disant bulle du tigre celtique en 2008. À l’époque, tout était question d’offre excédentaire et de crédit insoutenable. Cette fois, le problème est qu’il n’y a tout simplement pas assez de maisons pour répondre à la demande.

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Le nombre de propriétaires privés quittant le marché a doublé au deuxième trimestre par rapport à l’année précédente, car la hausse des prix de l’immobilier, le plafonnement des loyers et la perspective de versements hypothécaires plus élevés ont rendu de moins en moins attrayant la location d’un bien.

Pendant ce temps, la population irlandaise augmente et la guerre en Ukraine a fait grimper le coût des matériaux de construction, réduisant les incitations pour les promoteurs et les propriétaires fonciers. L’activité sur les projets résidentiels a chuté au cours de quatre des cinq derniers mois, selon un rapport BNP Paribas Construction PMI publié la semaine dernière.

Un nouveau bloc d’appartements à Dublin appartenant à Irish Residential Properties REIT Plc a été entièrement occupé une semaine après son achèvement cet été, selon la PDG Margaret Sweeney. L’entreprise a reçu 600 candidatures en une heure et demie pour les 20 premières unités commercialisées et continue de voir des niveaux élevés de demande dans toute la ville, a-t-elle déclaré.

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Jusqu’à présent, les mesures de soutien gouvernementales telles que les subventions aux développeurs n’ont pas fait grand-chose pour atténuer la pression sur l’offre. Un objectif fixé en septembre 2021 pour livrer en moyenne 33 000 nouveaux logements par an jusqu’à la fin de 2030 devrait déjà être révisé en raison de la hausse de la demande.Le Premier ministre entrant Leo Varadkar s’est engagé samedi à accélérer l’action sur le logement. “Nous construirons plus de maisons et d’appartements et ferons en sorte que plus de personnes vivent dans des logements convenables et abordables”, a-t-il déclaré lors d’une conférence du parti, énumérant les plans pour construire plus de logements sociaux et étendre un programme “d’aide à l’achat”. Pendant ce temps, la banque centrale assouplira ses exigences de revenu en prêt à partir de l’année prochaine, ce qui permettra aux emprunteurs potentiels de se qualifier plus facilement pour des hypothèques.

“Il n’y a pas encore de signes de réduction de la demande”, a déclaré l’économiste en chef de Goodbody, Dermot O’Leary, à la suite de données publiées mercredi qui montraient que les prix de l’immobilier et les transactions avaient augmenté en septembre.

Les suppressions d’emplois dans le secteur de la technologie, qui fournit actuellement environ 6 % des lieux de travail en Irlande, ont touché de grands employeurs irlandais comme la société mère de Facebook, Meta Platforms Inc., et pourraient atténuer certaines pressions, même si cela aura un coût pour l’économie. À l’échelle mondiale, l’industrie technologique a supprimé 9 587 emplois en octobre, le total mensuel le plus élevé depuis novembre 2020. Le gouvernement irlandais a jusqu’à présent été avisé d’environ 140 licenciements sur Twitter, a déclaré Varadkar aux journalistes vendredi.

Le revers de la médaille, cependant, est que l’insécurité de l’emploi pourrait laisser Musk faire ce qu’il veut en renvoyant les gens au bureau, ce qui exercerait encore plus de pression sur le marché du logement.

Les décisions de recrutement « s’orientent de plus en plus vers le candidat qui offre une flexibilité de retour au travail », a déclaré Robert MacGoilla Phadraig, directeur commercial chez Sigmar Recruitment Consultants Ltd. à Dublin. “Les personnes qui ont augmenté leurs bâtons et qui ont déménagé sur la prémisse ou la promesse d’une option de travail à distance à temps plein et à long terme vont peut-être devoir reconsidérer.”

(Ajoute les commentaires de Leo Varadkar sur les plans de logement au 13e paragraphe)

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