Cette startup a abandonné San Francisco pour Lisbonne : pourquoi ?


En 2019, les choses allaient plutôt bien pour la plateforme de stockage de bagages Bounce.

Ils avaient leur siège social à San Francisco, à proximité de la célèbre Silicon Valley et abritaient certains des meilleurs talents technologiques du monde – et des investisseurs. Tout suintait cette mentalité contagieuse, bien que légèrement ringard, “bouger vite et casser les choses”.

Malgré tout cela, Bounce a fait ses valises et a déménagé en Europe, la motivation étant de puiser dans des marchés comme l’Italie, la France et le Royaume-Uni. L’entreprise a pris la décision avant même que la pandémie ne se déclenche un exode de San Franbattant certains de leurs pairs à la sortie.

Aujourd’hui, la majorité des 45 employés de Bounce ont déménagé à Lisbonne, dont certains n’avaient jamais visité la ville auparavant et ne parlaient pas portugais.

Alors pourquoi une start-up américaine a-t-elle abandonné la vallée pour une ville d’un demi-million d’habitants et sans Google ni Facebook à son nom ?

Une scène de démarrage « en plein essor »

Le choix était autant lié à la réalité californienne qu’à la promesse des marchés européens.

“Il y avait quelques problèmes avec San Francisco – le recrutement là-bas était un peu difficile parce que Talent reste souvent très longtemps dans une entreprise. Et en tant que start-up en démarrage, vous ne pouvez pas rivaliser (pour le talent) avec les grandes entreprises technologiques », déclare Cody Candee, fondateur et PDG de Bounce.

De plus, dit-il, “certaines des plus grandes entreprises ont en quelque sorte faussé l’éthique du travail” en se concentrant davantage sur le gain d’argent que sur le changement du monde.

Candee et quelques membres de son équipe ont fini par s’installer à Lisbonne en septembre 2020, un mois ou deux avant que l’Europe et les États-Unis ne replongent dans le confinement. Lisbonne, connue pour accueillir la conférence technologique populaire Web Summit et pour avoir engendré des licornes telles que la plate-forme technologique RH, la plate-forme de détection à distance de la criminalité financière Feedzai, “se sentait vraiment comme la ville (startup) la plus prometteuse d’Europe”, déclare Candee.

Espace de travail sur le toit de Bounce

“C’est un marché important pour Bounce car il y a beaucoup de voyages et de tourisme ici”, ajoute-t-il. “Nous pensions que nous pouvions surfer sur la vague et devenir une entreprise remarquable ici bien plus que nous ne le pourrions dans un endroit comme San Francisco ou Londres.”

Il n’a pas fallu beaucoup de temps pour convaincre l’équipe non plus – le temps est agréable toute l’année, l’ambiance est détendue plutôt que chroniquement axée sur la productivité (les déjeuners de deux heures sont un gros problème) et il y a des vols directs de Lisbonne à San Francisco, Chicago et New York.

Puiser dans le “top 5 % des talents” est également plus facile à Lisbonne qu’il ne l’est à San Francisco – ou même dans des hubs européens plus importants comme Londres, Berlin ou Paris où la concurrence des grandes entreprises est plus forte, ajoute Candee.

Son plan est d’embaucher presque exclusivement à Lisbonne, où il dit qu’il y a beaucoup de grands talents d’ingénierie et de conception à un prix abordable, et que la majorité, sinon la totalité, de l’équipe est basée là-bas. Mais il se rend compte que cette approche peut devenir limitative à un stade ultérieur du parcours de l’entreprise.

Lorsqu’il s’agit de recruter des cadres supérieurs – Bounce embauche actuellement un chef de produit, par exemple – des talents expérimentés qui ont travaillé pour une entreprise de série A ou de série B et qui ont géré une équipe importante peuvent être difficiles à trouver à Lisbonne. À San Francisco, en revanche, ce type de talent est abondant.

Mais il y a d’autres avantages à faire partie d’un écosystème plus petit et soudé : c’est facile de rencontrer quelques “super connecteurs”, comme les appelle Candee. “Très bientôt, vous pourrez vous sentir connecté à tout le monde”, dit-il.

Étant donné que la main-d’œuvre de Lisbonne est autant impliquée dans la technologie que dans d’autres carrières telles que l’art, le design et l’hôtellerie, le bureau de Bounce dans le Le quartier de São Bento est entouré de boutiques vintage pittoresques, de galeries et de cafés — il est également facile de sortir de la bulle des startups et de rencontrer des personnes créatives qui ont une mentalité différente de “où le travail devrait s’intégrer dans votre vie”, dit Candee.

Beaucoup de gens prennent un long week-end de détente, sortent tôt le vendredi, puis se rendent au bureau le lundi matin pour s’attaquer à une semaine chargée au travail.

Les défis

Le déménagement n’a pas été sans difficultés.

Alors que le gouvernement portugais a mis en place des mesures pour attirer les entreprises étrangères, telles que le programme Startup Visa – qui offre aux candidats retenus un permis de résidence de deux ans – et une réduction sur les taux d’imposition Pour les résidents d’outre-mer et les investisseurs, la création d’une société au Portugal reste délicate.

D’une part, obtenir des visas pour les employés qui souhaitent déménager depuis l’extérieur de l’Union européenne reste un défi.

Le Startup Visa, par exemple, qui est conçu pour accélérer l’immigration des startups étrangères, “n’a pas du tout fonctionné”, selon Candee.

“Ils ont promis un délai de 40 jours. Cela fait plus de deux ans et nous n’avons toujours pas eu de nouvelles”

“Ils ont promis un délai de 40 jours. Cela fait plus de deux ans et nous n’avons toujours pas eu de nouvelles », dit-il.

Ensuite, il y a eu l’incorporation des entreprises. Bien qu’il soit possible d’ouvrir une entité en un jour ou deux, Candee dit qu’il a fallu des semaines de “douloureux allers-retours” pour finaliser le processus, et même pour ouvrir un compte bancaire. (Pour l’anecdote, les problèmes d’ouverture de comptes bancaires en tant que société étrangère persistent également dans les centres de démarrage comme Berlin.)

“Le gouvernement portugais a certainement encore beaucoup de travail à faire pour ouvrir la voie afin que les gens puissent commencer plus facilement. Il y a beaucoup d’initiatives en cours, donc j’ai de l’espoir”, dit-il.

Il pourrait y avoir plus de défis pour le Portugal alors qu’il cherche à devenir une nation en démarrage – au-delà de la simple réduction des formalités administratives. Un nombre croissant d’entrepreneurs qui s’installent à Lisbonne en provenance d’ailleurs n’est peut-être pas une bonne nouvelle pour les résidents locaux, qui craignent que la ville ne devienne déjà invivable, avec un marché du logement encombré, des prix en hausse et une afflux de touristes.

Non à l’embauche et au licenciement

Il y a certains aspects du droit du travail portugais que Candee a trouvés assez surprenants après son arrivée des États-Unis.

Par exemple, il est plus difficile de licencier au Portugal qu’aux États-Unis, et les employés sont mieux protégés en matière de congédiement

Les entreprises américaines sont connues pour être brutales lorsqu’il s’agit de licencier des employés. Étant donné que le pays n’impose généralement pas de délai de préavis spécifique, les entreprises sont connues pour n’accorder aux travailleurs que quelques jours, si pas des heuresfaire ses valises et partir.

Une photographie du personnel de Bounce jouant au baby-foot la nuit
Travail d’équipe tard dans la nuit à Bounce

À Lisbonne, le marché du travail est beaucoup moins fluide et il faut une assez bonne raison pour licencier qui que ce soit. Cela rend encore plus critique pour Bounce d’embaucher des personnes brillantes dès le départ.

Candee dit que ce fait aurait pu l’effrayer s’il n’y avait pas eu le grand talent de Lisbonne.

“Je suis définitivement plus prudent quant à qui nous faisons venir ici que je ne le suis à propos de qui nous ferions venir dans un endroit comme les États-Unis qui ont, vous savez, des règles plus souples.”

En ce qui concerne la culture de travail, Bounce est détendu en ce qui concerne la façon dont les employés choisissent de travailler et il n’impose pas les jours ouvrables.

Tout le personnel n’est pas basé à Lisbonne – il y a quelques employés aux États-Unis et ailleurs en Europe qui espèrent déménager bientôt à Lisbonne, et l’équipe de support de l’entreprise est basée aux Philippines.

Une image fisheye de l'équipe Bounce lors d'une promenade en bateau à Lisbonne
Une promenade en bateau sur le Tage

Mais il aime réunir toute l’équipe sur une base trimestrielle pour les activités. Jusqu’à présent, l’équipe a fait une promenade en bateau le long de la rivière et du paintball dans une forêt à l’extérieur de Lisbonne hors des sites de l’entreprise.

“Il y a aussi tellement d’endroits incroyables pour dîner, où vous pouvez avoir un repas étoilé Michelin pour 40 € par personne”, explique Candee.

Bounce fait le contraire de ce que font de nombreuses entreprises en ce moment : au lieu de constituer une main-d’œuvre mondiale à distance pour sélectionner les meilleurs talents de partout, elle souhaite créer une équipe et une culture au cœur de Lisbonne.

Reste à savoir si cela fonctionnera au fur et à mesure de la croissance de l’entreprise, mais pour Candee, c’est un problème pour un autre jour.

Miriam Partington est la correspondante DACH de Sifted. Elle couvre également l’avenir du travail, les coauteurs Newsletter Startup Life de Sifted et les tweets de @mparts_





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