Cette startup indienne veut vendre des ordinateurs sous forme de service d’abonnement… à Rs 399 par mois


Au début de l’année dernière, au plus fort de la pandémie de Covid-19, les co-fondateurs de Selligion Technologies, Naman Chakraborty, Yoshita Sengupta et Joby John, ont observé à quel point les smartphones qui avaient initialement promis de combler l’écart d’apprentissage de Covid pour les enfants étaient loin d’être le remplacement de l’ordinateur qu’ils pensaient. ce serait. Cela a conduit à l’idée de développer “Praho”, un ordinateur adapté aux enfants basé sur le cloud qui sera disponible moyennant un abonnement mensuel avant la fin de l’année, abaissant la barrière d’entrée pour les consommateurs en subventionnant le coût du matériel.

“Les Indiens ne paient peut-être pas pour une application, mais ils paient pour la télévision par câble depuis les années 90, puis ils ont changé et l’ont fait pour Tata sky”, COO Sengupta explique la raison d’être du modèle basé sur l’abonnement pour Praho et pourquoi cela pourrait fonctionner dans Inde. “Je ne pense pas que le modèle d’abonnement ait un problème en Inde tant qu’un service ou un produit offre un bon rapport qualité-prix”, a-t-elle déclaré. indianexpress.com dans une interview.

Prague a une base carrée et des côtés triangulaires. (Crédit image : Celligion Technologies)

Le marché des PC grand public est encombré, mais la startup basée à Mumbai parie sur un argumentaire de vente unique qui, espère-t-elle, deviendra un pionnier et élargira la pénétration des PC, parmi les plus faibles au monde. La société facturera Rs 399 par mois pour permettre aux gens de s’abonner à un ordinateur. Cependant, ils devraient payer Rs 3600 en paiement unique à titre de caution.

Dans l’espace de l’électronique grand public, le modèle d’abonnement est encore nouveau et quelque chose que de nombreuses entreprises ne font pas. GoPro a essayé le modèle et la première réception a été encourageante. Mais Sengupta pense qu’ils résolvent un problème plus large de “mainstreaming” des PC qui ne s’est pas produit en Inde malgré les promesses faites par les marques de PC et les fabricants de puces dans le passé.

Il est juste de dire que pour de nombreux Indiens, un smartphone est l’appareil informatique par défaut en raison de l’accessibilité offerte par des forfaits de données mobiles abordables et de la baisse du coût du matériel. “Les gens qui ont un smartphone n’ont pas d’ordinateur parce qu’ils ne peuvent pas se le permettre. Pas parce qu’ils n’en veulent pas”, ajoute John, ajoutant que le prix est le plus grand obstacle qui empêche un consommateur indien moyen d’acheter un PC.

Praho, ordinateur cloud Praho, ordinateur cloud en Inde, ordinateur basé sur un abonnement, système d'exploitation Windows Cloud, Selligion Technologies Le boîtier en carton découpé à la main de l’appareil Praho au début du projet. (Crédit image : Celligion Technologies)

La question de savoir pourquoi les PC n’ont pas décollé comme les smartphones en Inde est restée sans réponse depuis une décennie maintenant. Sengupta dit que le boom des smartphones depuis 2017 est dû à Reliance [Jio] compris le traitement des prix d’un Indien moyen du point de vue de la budgétisation. “Le problème ici est peut-être le fait que la barrière d’entrée est de 20 000 roupies, ce qui peut ne pas fonctionner pour un parent qui doit choisir entre un tuteur, des frais de scolarité, des frais de bus et un uniforme”, a déclaré Sengupta.

Elle espère qu’un modèle mensuel où le client peut payer une redevance unique et avoir accès à l’ordinateur est ce qu’il faut pour apporter les ordinateurs aux masses. “Tout ce que nous faisons en ce moment, pour commencer, est de réduire la barrière d’entrée et la barrière de sortie à Rs 399”, a-t-elle ajouté.

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Les travaux sur Praho ont commencé lorsque Chakraborty a créé le premier prototype de l’appareil sur carton après le deuxième verrouillage. La forme actuelle de l’appareil est triangulaire et Sengupta dit que cela pourrait changer lorsque le PC commencera à être disponible dans le commerce. L’ordinateur mesure 20 centimètres et ne pèse que 175 grammes. Chakraborty voulait que son premier ordinateur grand public ait un aspect différent, ce que Jony Ive a également fait lors de la conception de l’iMac G3, qui était plus une déclaration avec sa conception en plastique transparent translucide. « Nous voulions nous différencier en termes de visibilité ; c’est littéralement comme une étagère dans un supermarché », explique Sengupta sur la raison pour laquelle Praho a un design non conventionnel.

Finance John dit que l’expérience d’utilisation de Praho ne sera pas différente de celle d’un ordinateur traditionnel. (Crédit image : Celligion Technologies)

Dans la phase de conception initiale, Chakraborty et son équipe ont travaillé sur plusieurs prototypes et ont essayé différents matériaux. “Nous avons dessiné l’appareil à la main, l’avons découpé dans des panneaux de particules et en avons fait une version”, dit-elle. Mais les commentaires d’un parent étaient que les bords étaient trop tranchants pour qu’un enfant puisse manipuler l’appareil et Sengupta admet que tout le monde ne l’aimait pas. L’équipe était de retour sur la planche à dessin, cette fois avec l’intention de rendre l’appareil sécuritaire pour les enfants. L’équipe a ensuite obtenu un prototype imprimé en 3D à Goregaon au prix de Rs 4 lakh.

Sengupta et John hésitent à divulguer le processeur qui alimentera Praho en raison de la pénurie actuelle de semi-conducteurs qui a rendu très difficile pour les entreprises de se procurer des puces à grande échelle. En interne, la startup a testé Prague avec un Raspberry Pi, qui est une excellente carte informatique embarquée pour l’éducation et le prototypage. “Raspberry Pi a eu un problème de chaîne d’approvisionnement, et ils ne sont pas très réguliers avec la quantité qu’ils fabriquent”, explique-t-elle, ajoutant que la société teste déjà l’appareil avec différents fabricants et fournisseurs d’ordinateurs à carte unique (SBC).

Finance La version Prototype de Praho fabriquée à partir de pièces en MDF. (Crédit image : Celligion Technologies)

Côté logiciel, les choses deviennent vraiment intéressantes. “Nous avons piloté deux versions de Praho, l’une a un système d’exploitation Linux personnalisé dans la machine locale, qui peut fonctionner sans Internet. Ensuite, nous avons voulu voir la réaction à Windows Cloud OS », révèle Sengupta

Mais que signifie vraiment un ordinateur basé sur le cloud ? “Saisissez votre numéro de téléphone, recevez un OTP et accédez à un appareil Windows Cloud”, explique-t-elle en termes simples. Mais John admet qu’il y a des défis pour un CloudOS, qui est une version double du cloud qui repose uniquement sur Internet, ce qui pourrait être un problème sur un marché comme l’Inde. “Un système d’exploitation de service Cloud n’est pas ce que l’Inde ou nous voulons construire, nous voulons d’abord nous assurer que l’appareil fonctionne, est facile à utiliser et n’est pas cher…

Le véritable coût d’utilisation d’un ordinateur basé sur le cloud par rapport à un PC entièrement hors ligne pendant une journée est complètement différent », ajoute-t-il.
Sengupta et d’autres co-fondateurs de Selligion Technologies ont relevé le défi de concevoir et de construire un ordinateur à partir de zéro alors qu’il ne reste presque plus de marques de PC locales en Inde.

“Se lancer dans le matériel est une activité à forte intensité de capital”, admet Sengupta, ajoutant qu’il peut être difficile de convaincre les VC et d’obtenir un financement si vous fabriquez du matériel en Inde. « Le matériel de construction n’est pas sexy du point de vue de l’investissement ; ce n’est pas très rapide, en termes d’échelle c’est ce qu’ils [VCs] croire », ajoute John.

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