Comment l’éditeur de démarrage albanais a démarré sa recherche de produits


Ervin Kalemi, 33 ans, s’est toujours intéressé au développement de logiciels, et moins à l’entrepreneuriat. Cependant, c’est précisément le développement de logiciels qui l’a amené à devenir entrepreneur.

Alors qu’il a commencé à créer des sites Web pour d’autres clients, Kalemi s’est vite rendu compte que ce n’était pas ce qu’il voulait faire – il aspirait à créer quelque chose par lui-même et quelque chose que les utilisateurs eux-mêmes apprécieraient.

Ainsi, Kalemi a fait le premier pas en fondant la plateforme de gestion des médias sociaux Publer, qui est devenue l’une des plus prospères d’Albanie. startups à ce jour, avec plus de 150 000 utilisateurs à bord.

Ce que Publer fait, c’est qu’il aide les entreprises, les indépendants, les entrepreneurs et les petites et moyennes entreprises à renforcer leur présence sur Facebook, Instagram et Twitter, entre autres canaux de médias sociaux, et à faire connaître leur travail et leurs efforts.

Amorçant son chemin et faisant face à de nombreux défis au cours de sa phase de croissance, Publer se lance la semaine prochaine sur Product Hunt, dans le but d’atteindre une communauté toujours plus grande.

Comme l’explique Kalemi, les nombreux hauts et bas du voyage témoignent également de la dure réalité et de la dureté de la vie albanaise. écosystème de startups.

Après avoir obtenu son diplôme aux États-Unis, Kalemi a toujours eu l’intention de revenir dans son Albanie natale et de créer ses entreprises dans le pays. Alors qu’il fondait Publer en 2012, il y a deux ans, Kalemi avait également une autre startup appelée Kibo – une boîte de réception unifiée pour les e-mails et les messages.

Dans une interview pour The RecursiveKalemi réfléchit sur son parcours de développeur de logiciels à entrepreneur, les difficultés de la mise à l’échelle de l’Albanie, ainsi que ses attentes quant à ce qui attend les écosystèmes de startups dans les Balkans occidentaux.

Le Récursif : Comment avez-vous découvert votre rôle d’entrepreneur en Albanie ?

Ervin Kalemi : J’ai obtenu mon diplôme de l’Université du Texas, à Austin, en 2012. Au cours de ma dernière année d’université, j’ai aimé le développement Web et j’ai commencé à apprendre par moi-même à créer des sites Web et à concevoir des sites Web.

Au départ, j’ai commencé à créer des sites Web pour d’autres clients. Au début, je n’avais qu’un seul client, alors j’ai construit leur site Web. Puis plus tard, ils n’arrêtaient pas de me demander : “Hé, peux-tu faire ce petit changement ?” Cela prenait beaucoup de temps et j’ai réalisé que je ne voulais plus faire ça.

Au lieu de cela, ce que j’ai le plus apprécié, c’est de créer des solutions que de nombreux clients peuvent utiliser. Et s’ils l’aiment, ils l’utilisent simplement – ​​s’ils ne l’aiment pas, ils peuvent aller avec un concurrent, ou ils peuvent le laisser là.

Publier n’est pas mon premier projet. J’ai commencé avec plusieurs projets avant Publer, ils ne fonctionnent plus pour le moment, mais ils m’ont montré le chemin que je voulais suivre.

Après l’obtention de mon diplôme, j’ai commencé à travailler à temps plein pour une société de développement de logiciels. En parallèle, j’ai réalisé que j’aimais beaucoup plus travailler sur Publer que dans mon travail actuel. Même si c’était la même chose – je construisais des logiciels.

Avec Publer, j’ai pu créer des logiciels que les clients appréciaient le plus, ou du moins j’obtenais ces commentaires. Et pour l’autre entreprise, je construisais simplement le logiciel pour l’entreprise, et je ne savais pas si les utilisateurs l’appréciaient.

C’est ainsi que mon aventure entrepreneuriale a commencé. C’était définitivement une coïncidence, je n’envisageais pas de devenir entrepreneur. J’ai juste aimé créer des logiciels que d’autres personnes pourraient utiliser.

Pourriez-vous nous expliquer le parcours de Publer, comment est-il né et sa croissance au fil des ans ?

Elle a connu des hauts et des bas comme toute entreprise. Et je pense que dans l’industrie de la technologie, les hauts et les bas sont nettement plus visibles. Par exemple, en 2018, Publer a failli faire faillite à cause des problèmes que Facebook a eu avec Cambridge Analytica scandale.

À l’époque, ils avaient décidé de bloquer toutes les applications tierces jusqu’à ce qu’ils les examinent manuellement. Ce processus d’examen nous a pris six mois, et pendant cette période, nous n’avons pas été en mesure d’offrir nos services pour Facebook et avons finalement perdu la moitié de nos clients, voire tous les clients, car ils sont allés avec un concurrent comme Buffer.

Ensuite, à partir de 2018, je dirais que nous avons connu une croissance régulière. Nous avons lancé AppSumo, qui est un site d’offres, ce qui nous a donné un coup de pouce en termes de notoriété de la marque et de revenus mensuels récurrents.

Donc, si nous sommes populaires maintenant, c’est grâce à l’accord que nous avons conclu avec AppSumo. Ils ont annoncé Publer à leur public, qui compte un million d’abonnés. Et en échange, nous offrons une offre à vie pour ces abonnés.

Nous avons des milliers de leurs utilisateurs sur Publer qui profitent d’une offre à vie. D’un autre côté, ils font passer le mot sur nous, et cela nous a aidés à obtenir plus de clients payants réels.

La semaine prochaine, nous lançons également Product Hunt. Ce n’est pas similaire à AppSumo, mais c’est aussi célèbre et nous attendons de bons retours de là-bas.

Comment voyez-vous la montée en puissance de l’écosystème startup albanais ? Comment l’avez-vous vu évoluer avec votre entreprise au fil des ans ?

Il y a eu développement et croissance, mais pas à la vitesse que je préférerais. C’est très lent, et je pense que l’une des principales raisons est que les sociétés de développement de logiciels ici se concentrent davantage sur l’externalisation.

Ils développent des produits pour les clients et n’essaient pas de créer leurs propres produits. Je sais que c’est difficile, parce que je l’ai fait moi-même. Cela fait déjà 10 ans que je travaille sur Publer, et je dirais que 10 ans, c’est très long pour qu’une entreprise se développe. Mais avec Publer, nous n’avons pas à attendre que des projets arrivent car nous en avons déjà un et nous continuons à améliorer ses fonctionnalités et ses services.

Je pense que la lenteur des progrès est également due au fait qu’il n’y a pas trop d’argent investi dans les sociétés de développement de logiciels. Par exemple, Publer est à 100% démarré, il n’a reçu aucun financement, pas même des subventions du gouvernement ou d’autres entreprises ici en Albanie.

Je pense que les entreprises à l’étranger n’ont pas ce problème, car il y a beaucoup d’argent qui est investi.

Je préférerais que les sociétés de produits créent des produits évolutifs dans le monde entier, car il n’y a pas de limites. Ici en Albanie, nous avons la société de livraison de nourriture Baboon, qui est très connue. Dans le même temps, deux autres concurrents apparaissent également sur le marché.

Il y a trop livraison de nourriture applications, et ce n’est pas comme si l’Albanie avait une grande population pour autant de concurrents. Nous devons être plus créatifs et essayer de ne pas copier les produits des autres qui ne sont utilisés que localement. Nous n’allons nous faire de mal qu’à nous-mêmes.

Selon vous, quelles sont les principales forces, mais aussi les faiblesses quand on parle de l’Albanie et de ses fondateurs ?

Notre plus grande force est que nous sommes très déterminés. Cela vient peut-être de notre culture, nous n’abandonnons pas trop facilement. Nos faiblesses sont peut-être le manque de financement et le manque de réseautage.

Par exemple, nous voulons être partenaires de Facebook pour obtenir plus de visibilité. Nos concurrents tels que Buffer et Hootsuite se sont associés à Facebook, et très probablement ils connaissaient quelqu’un de Facebook et ont profité de leur connexion.

C’est quelque chose que je ne peux pas faire depuis l’Albanie, car Facebook et toutes les autres entreprises n’ont pas de siège social en Albanie ni dans aucun pays proche d’ici.

Il nous manque aussi un exemple pour nous inspirer. Lorsque j’étudiais aux États-Unis et que j’étais sur le point d’obtenir mon diplôme, je voulais travailler pour Facebook, Amazon ou Google, car ils étaient et sont toujours les plus grandes entreprises de technologie aux États-Unis.

En Albanie, nous n’avons pas de très grande entreprise technologique dont les étudiants peuvent s’inspirer, nous n’avons donc pas d’exemple à suivre. Nous devons suivre des exemples extérieurs à l’Albanie, mais ils viennent d’une culture différente, d’un pays différent avec des résultats différents.

Quel est le potentiel de croissance et de développement de toute la région des Balkans occidentaux ?

Il a un grand potentiel parce que le coût de développement du logiciel est beaucoup plus bas ici que si vous deviez le construire en dehors de la région. Si j’avais dû le construire aux États-Unis, je n’aurais pas pu le faire car le coût de la vie et les salaires y sont très élevés.

Aux États-Unis ou même en Europe, il est impossible de créer des logiciels uniquement en amorçant. Vous devriez recevoir un financement pour cela. Dans les Balkans, parce que le coût de la vie et les salaires sont beaucoup plus bas, vous pouvez démarrer votre produit, ce qui est la meilleure chose à faire car vous contrôlez l’entreprise à 100 %.

Et cela vous donne de la stabilité parce que lorsque vous recevez trop d’argent, la plupart du temps vous ne le dépensez pas à bon escient. Mais si vous êtes limité en termes de liquidités et que vous les dépensez plus judicieusement, vous bénéficiez d’une croissance régulière.

Il y a donc du potentiel dans la région tant que les entreprises se concentrent sur le développement de leurs propres solutions.

Quels sont vos objectifs pour 2023 ?

Pour l’année prochaine, je veux me concentrer davantage sur ma deuxième startup appelée Kibo. Kibo est une boîte de réception unifiée pour les e-mails et les messages que vous recevez sur les réseaux sociaux. Cela aidera les entreprises à répondre aux clients, que le client les contacte sur les réseaux sociaux, par e-mail ou par des applications de messagerie.

J’ai commencé Kibo l’année dernière, et j’essayais de gérer un projet en même temps, mais j’ai appris que c’était impossible. J’échouais dans les deux en même temps parce que je n’avais pas le temps de les gérer.

J’ai donc décidé que pour 2022, je n’allais me concentrer que sur Publer, suspendre le projet Kibo et peut-être le reprendre ultérieurement.

À l’heure actuelle, Publer est plus mature, puisque nous avons plus de 150 000 utilisateurs à bord. Maintenant, vous pouvez au moins essayer de remettre Kibo en ligne.

Quel conseil donneriez-vous aux jeunes et futurs entrepreneurs d’Albanie et de la région ?

Mon conseil aux jeunes entrepreneurs serait simplement de commencer maintenant, car c’est la partie la plus difficile. Si vous ne commencez pas, vous n’irez nulle part. Qu’il s’agisse d’apprendre un nouveau langage de programmation, ou d’essayer de démarrer un projet, il faut se lancer même si c’est simple, il faut le faire.

Quand je compare Publer il y a 10 ans, la page de destination, les fonctionnalités et tout, je ne peux pas croire à quel point il a progressé au fil des ans. Mais le fait est que ça a progressé parce que j’ai eu le courage de commencer, et aussi la persévérance pour continuer. Ce sont donc les deux choses principales – vous devez commencer et vous devez avoir la persévérance pour continuer.





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