Des milliers de travailleurs perdent leur emploi dans un krach économique


Au cours des derniers mois, un certain nombre d’employés de GoFundMe avaient commencé à se sentir mal à l’aise, car les mesures de l’entreprise n’avaient pas atteint certains objectifs internes. Puis, un matin de fin octobre, la société a brusquement annoncé une réunion générale, au cours de laquelle le PDG Tim Cadogan a annoncé des licenciements massifs.

Même s’ils avaient senti quelque chose de mauvais au coin de la rue, la nouvelle a tout de même été un choc pour de nombreux employés. Les coupes ont été radicales et ont touché 94 travailleurs, soit 12 % de l’ensemble de l’équipe, dans toute l’organisation, des communications au service client, en passant par le marketing, la confiance et la sécurité. Certains des employés les plus anciens ont été touchés, de nombreux travailleurs licenciés y travaillant depuis plus de cinq ans. Plusieurs étaient en vacances quand ils ont appris la nouvelle.

“Les SMS ont commencé à affluer alors que j’étais assis à une table entouré de ma famille pendant ce que je pensais être de courtes vacances”, a écrit un employé. “Je pouvais dire par la panique dans les messages et qui les envoyait que la vie était sur le point de changer.”

Les expériences des employés de GoFundMe étaient loin d’être uniques.

Dans un contexte d’incertitude économique croissante, les licenciements dans l’industrie technologique, tant pour les entreprises publiques que pour les startups, se sont multipliés cet automne. Et au cours de la semaine ou des deux dernières semaines, le battement de tambour a nettement augmenté.

La société de covoiturage Lyft vient de licencier 700 employés. Le géant de la fintech Stripe a fait ses adieux à 14 % de ses effectifs, soit environ 1 000 personnes. Chime, une autre licorne fintech en effervescence, licencie 160 personnes, tandis qu’OpenDoor en a licencié 550. Fin octobre, Zillow a licencié quelque 300 travailleurs, et environ 120 autres ont récemment perdu leur emploi dans la start-up bourdonnante de NFT, Dapper Labs. 80 autres chez StockX, 50 chez BitMex, 142 chez ChargeBee – la liste s’allonge encore et encore.

Des startups privées autrefois courageuses aux grandes plateformes cotées en bourse, les entreprises se serrent la ceinture. Au milieu d’une inflation persistante, d’un effondrement du financement par capital-risque et de la peur sur les marchés publics, plus d’entreprises technologiques que jamais sont maintenant obligées de faire l’impensable : réduire la taille de leurs effectifs.

“Cela va être une période difficile; au niveau micro, cela affectera les emplois et les moyens de subsistance de beaucoup de gens”, a déclaré Mark Peter Davis, associé directeur chez Interplay Ventures, à Insider. “Au niveau macro, je ne pense pas que ce sera une situation catastrophique, comme en 2008. Cela ne signifie pas pour autant que cela ne fera pas de mal.”


La fin d’un boom de deux décennies

La pandémie a prolongé un boom de plusieurs décennies dans le secteur de la technologie, qui a fait croître des géants comme Apple, Amazon et Facebook et qui a également injecté ces dernières années du capital-risque dans de nouvelles startups comme Reddit, Coinbase et Affirm.

Mais les sonnettes d’alarme ont commencé à sonner cette année.

Alors que de nombreuses entreprises technologiques volaient encore haut au début de 2022, l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février a accéléré la tourmente économique mondiale. À la fin du printemps, l’industrie technologique s’est préparée à un effondrement historique alors que les valorisations chutaient et que les entreprises cherchaient à réduire leurs coûts, en grande partie par des licenciements.

Plus de 17 000 travailleurs de la technologie ont perdu leur emploi en mai et juin, tandis que juillet et août ont vu 29 000 autres suppressions, selon le traqueur des licenciements Layoffs.fyi. Les licenciements se sont endormis à l’automne, mais les coupes ont repris: 88 entreprises technologiques ont licencié 12 000 travailleurs en octobre, selon le décompte de Layoffs.fyi et il y a déjà eu au moins 3 500 autres licenciements ce mois-ci – sans compter les quelque 3 700 travailleurs de Twitter licenciés le vendredi.

La Réserve fédérale a continué d’augmenter agressivement les taux d’intérêt en réponse – et la hausse inattendue des vents contraires économiques, des coûts plus élevés à un accès réduit au capital, comprime les entreprises dans tous les domaines. De nombreuses entreprises comme Meta ont déjà essayé des mesures plus douces, comme les “licenciements discrets” (gestion des employés à l’aide d’évaluations de performance), mais n’ont désormais d’autre choix que de commencer de véritables coupes.

“Il arrive toujours dans des cycles comme celui-ci que parfois les entreprises ne procèdent pas à des licenciements suffisamment importants, mais ralentissent plutôt l’embauche et espèrent que le taux de désabonnement normal les redressera”, a déclaré Matt Murphy, partenaire de Menlo Ventures. “À la sortie du troisième trimestre, qui a été beaucoup plus difficile que le deuxième, il est devenu beaucoup plus évident qu’il y avait beaucoup de vents contraires, et les startups ont réalisé qu’elles ne pouvaient pas s’en sortir avec le personnel dont elles disposaient et qu’elles devaient en fait licencier du personnel.”

Les startups ont réalisé qu’elles ne pouvaient pas s’en sortir avec le personnel dont elles disposaient et qu’elles devaient en fait licencier des gens.

Davis, le VC chez Interplay, a expliqué que les réductions de coûts et les licenciements se produisent dans tous les domaines, pas seulement dans l’industrie technologique. Mais les entreprises technologiques publiques ainsi que les startups en phase de démarrage et de croissance seront confrontées à des défis supplémentaires, a-t-il déclaré.

“Nous sommes toujours dans un ralentissement contrôlé du marché, et c’est ce qui devrait se passer sur la base de ce que la Fed essaie de faire”, a déclaré Davis. “Les licenciements sont le résultat escompté. Nous augmentons les taux, mais l’inflation n’a pas encore baissé.”

Les entreprises publiques devront sacrifier la croissance pour le résultat net afin d’apaiser les investisseurs nouvellement capricieux, tandis que les startups en phase de croissance subiront les coups les plus importants à leur valorisation dans les “tours à la baisse”. Klarna, Stripe et BlockFi ont tous participé à des “down rounds” cette année, et la société de crypto Blockchain.com serait en train de s’y préparer.

Le financement par capital-risque est également tout simplement plus difficile à trouver, avec une baisse de 50 % en glissement annuel au troisième trimestre 2022, selon Harvard Business Review, alors que les investisseurs reculent nerveusement.

De nombreux VC conseillent désormais aux fondateurs de faire des sacrifices à court terme au nom de la croissance à long terme. “En ces temps, les dirigeants doivent diriger leurs entreprises d’une manière qui aligne la croissance à court terme avec la préservation des liquidités pour l’incertitude à venir”, a déclaré Alyssa Jaffee, associée chez 7wireVentures. “Cela nécessite souvent de prendre des décisions difficiles, en particulier lorsqu’il faut réduire les effectifs pour étendre la piste.”


Y a-t-il plus à venir?

Est-ce le pic des licenciements, ou juste le début d’une série de coupes encore plus brutale ? Tout dépend de l’économie, disent les observateurs de l’industrie.

Roger Lee suit les convulsions de l’industrie technologique depuis deux ans. Fondateur de la start-up fintech Human Interest, il a lancé Layoffs.fyi, un outil de suivi des licenciements, au début de la pandémie, alors que les entreprises commençaient à licencier des travailleurs, et a depuis enregistré un record de réduction des effectifs dans l’industrie technologique.

“Nous continuerons à voir des licenciements, et cela continuera à être tumultueux, jusqu’à ce que les gens aient l’impression que la fin de l’inflation est en vue”, a-t-il déclaré. “Tout cela est lié à l’inflation et à la Fed, et une fois qu’il y aura plus de clarté sur le moment où cela se terminera, alors – et seulement alors – commencerez-vous à voir les licenciements diminuer.”

L’accent mis sur la frugalité et la réduction des coûts est un changement de culture radical pour certaines des entreprises concernées, qui dépensaient joyeusement quelques mois auparavant. Au printemps 2022, la startup des services financiers a organisé une somptueuse soirée “Club Brex” pour les employés à Denver, Colorado avec The Chainsmokers comme invité surprise, et a loué des yachts aux fondateurs du vin et de la restauration lors de la Miami Tech Week. À la mi-octobre, l’entreprise a licencié 136 personnes, soit 11 % de la main-d’œuvre, en raison de « la réalité économique incertaine ».

Le jury est sur la façon dont les entreprises allégées s’en tireront. Davis, d’Interplay, a déclaré que l’élimination des talents de la main-d’œuvre peut permettre aux équipes de travailler plus efficacement. “La restructuration des équipes est difficile, mais il y a un avantage macro-social lorsque les équipes sont réalignées avec de meilleures constructions”, a-t-il déclaré. “Des personnes formidables vont changer de poste et rejoindre de nouvelles équipes, et les compressions entraîneront également la naissance de nouveaux entrepreneurs.”

D’un autre côté, Sridhar Ramaswamy, un ancien cadre de Google qui dirige la startup de recherche Neeva, a déclaré qu’à la suite de licenciements, les entreprises auparavant débauchées pourraient avoir des difficultés inattendues à innover et à développer de nouveaux produits. “Ce qui est unique au logiciel, c’est à quel point il devient complexe et interconnecté. Il n’est pas clair pour moi qu’une équipe de 100 personnes travaillant sur un produit peut soudainement se réduire à 40 et à 40% du rythme… Des réductions pourraient signifier que beaucoup de produits que nous connaissons et utilisons pourraient tout simplement cesser de changer.”

D’autres adoptent une vision à long terme : qu’il s’agit d’une vague de plus dans le cycle sans fin d’expansion et de récession.

“Aujourd’hui, il y a beaucoup de nouvelles sur les licenciements technologiques et le chaos imminent dans le monde en général. Il y a 20 ans, c’était quelque chose comme ça. À cette époque, je rêvais du cloud et des applications qui y vivaient”, a tweeté Om Malik, un investisseur en capital-risque et écrivain. “Les jours sombres arrivent, les jours sombres se terminent. La technologie devient plus grande et plus importante.”

La doublure argentée pour les travailleurs licenciés est que, même avec des acteurs majeurs comme Amazon et Apple ralentissant ou gelant l’embauche, il existe encore un nombre important d’emplois ouverts. Les rapports sur l’emploi aux États-Unis de vendredi ont indiqué que le pays avait ajouté 261 000 emplois en octobre, ce qui indique que le marché du travail reste solide, même si le chômage a grimpé à 3,7 %, en avance sur les attentes.

“Il y a encore plus d’emplois disponibles dans la technologie que ceux qui ont été licenciés et nous nous attendons à ce qu’il en soit ainsi même en période de récession”, a déclaré Patrick Kellenberger, directeur de l’exploitation de la société de recrutement Betts Recruiting. “Plus précisément, le financement des entreprises financées par Seed et Series A a augmenté au troisième trimestre, apparemment sans être affecté par le ralentissement économique actuel. Avec des milliers de personnes recevant un financement, cela signifie que des dizaines de milliers d’emplois seront créés dans les startups à un stade précoce.”





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