Hennessy et ses amis avec Benefits DAO s’associent pour une sortie NFT exclusive, «Café 11»


Il existe une nouvelle façon de profiter du Hennessy entre amis.

Ce mois-ci, le célèbre Cognac Maker de 257 ans lancera un NFT aux côtés du collectif web3 Friends With Benefits. Les jetons non fongibles de 450 $ seront mis en vente au public le 1er novembre. 4, et accorder aux utilisateurs l’accès au Café 11, une nouvelle initiative visant à cultiver une communauté Hennessy avec un mélange d’événements en ligne et hors ligne. Seuls 1765 jetons (une référence à l’année de création de Hennessy) seront vendus.

L’événement Inaugural Café 11 débute le 11 décembre. 1, à Miami pendant Art Basel ; les détenteurs de jetons seront autorisés à participer à un événement immersif qui se déroulera de 11 h à 23 h et qui proposera des dégustations, de la musique live et d’autres expériences. Le concept est celui d’un café parisien animé qui se transforme d’un salon de jour en un bar clandestin en soirée.

Le Café 11 sera, selon les mots du PDG de Hennessy, Laurent Boillot, sur “la curiosité, la communauté et la culture”.

“Ce que j’aime, c’est l’idée simple du Café 11”, dit Boillot. Le « onze » du Café 11 fait référence aux dégustations quotidiennes de 11 h du cognac, où l’équipe Hennessy déguste les eaux de vie qui, avec un vieillissement soigneux et beaucoup de patience, se transforment en cognac. « 11 heures est une heure sacrée », explique Boillot. “Puis il y a eu cette idée de Paris et des cafés. Il y a cette énergie et cette vibration dans le Café où les gens se rencontrent, discutent et inventent le monde.

“C’est assez incroyable qu’un groupe de 3 500 amis Internet puisse collaborer avec une marque de ce calibre”, a déclaré Gabe Quintela, responsable des partenariats chez Friends With Benefits. “À bien des égards, FWB est un nouveau réseau social. Nous construisons de nouvelles formes de connexions qui valorisent l’intimité plutôt que l’échelle, qui se gouvernent et se maintiennent, et qui peuvent brouiller cette ligne entre les expériences numériques et physiques.

Le projet a puisé dans le vaste vivier de talents de FWB. En tant que DAO, ou organisation autonome décentralisée, le collectif fonctionne sans hiérarchie traditionnelle et utilise le vote pour adopter des résolutions. Dans le cas du projet Hennessy, FWB a assumé le rôle d’une agence de création et a demandé à des membres possédant les compétences pertinentes de collaborer. (Les coûts de production ont été partagés par Hennessy et FWB, et tous les revenus qui en résultent seront répartis entre les entreprises, ont déclaré les dirigeants.)

Le projet fini présente des œuvres d’art originales de John P. Dessereau, un artiste dont les illustrations ont honoré Vanity Fair et le New Yorker. L’événement de Miami, y compris un programme de cocktails, sera produit par Maxwell Britten, un vétéran très respecté de l’industrie des spiritueux qui a fait des séjours en tant que directeur du bar fondateur de Maison Premiere ainsi qu’à Django, le salon de jazz chic du Roxy Hotel de Manhattan. Joey Rubin, l’associé fondateur de Parade Agency, s’est occupé de la direction créative.

“C’est ce qui est si spécial à propos du DAO et de la conservation de ce que nous faisons et des membres que nous avons”, a déclaré Gabe Quintela de FWB. “Nous sommes en mesure de construire cette équipe d’étoiles composée de talents individuels. Ils sont regroupés et activés sous ce parapluie du DAO lui-même. À bien des égards, cela change l’avenir du travail. Cela change la façon dont les agences ou les entreprises se tourneront vers l’avenir, si vous pensez aux opportunités de ceux que nous réunissons.

Un passeport culturel en édition limitée, ou carte de fidélité, qui offre des avantages exclusifs n’est pas une idée nouvelle. Un club exclusif réservé aux membres de fans partageant les mêmes idées est également un concept très familier. Une soirée fastueuse, co-organisée avec une marque, se déroulant dans un lieu glamour et remplie d’invités conviviaux bien habillés, reste un outil marketing de secours pour les marques grand public, en particulier dans l’espace du luxe.

Pourtant, offrir l’adhésion numérique au Café 11 via un NFT est encore révolutionnaire, étant donné que la plupart des marques, sans parler des grands noms du luxe français, sont encore sceptiques quant aux promesses du web3. Certes, les gros titres autour de la spéculation et des hacks dans l’espace Web3 ne doivent pas être ignorés. En signe de tête contre la menace constante des pirates et des acteurs malveillants, FWB a fait appel à Zora, une boîte à outils web3 qui authentifie, sécurise et audite les contrats intelligents sur la blockchain.

Pourtant, là où certains ont haussé les sourcils, Boillot de Hennessy a vu une opportunité de cultiver une nouvelle façon de se connecter avec les fans de Hennessy. “J’étais très impliqué dans le monde du Web 2”, dit-il. “L’équipe qui m’entoure sait que j’ai apporté des éléments de cette époque.” Le support peut changer, note-t-il, mais les principes commerciaux de base sont intemporels. “Il s’agit simplement de la façon dont vous engagez vos clients. C’est toujours la meme chose. Ce qui ne change pas, c’est qu’il faut vraiment comprendre sa cible.

Pendant des années, Boillot a centré ses initiatives d’engagement réussies autour de quatre idées, à l’origine empruntées aux évangélistes de Google : l’éducation, le divertissement, l’utilité et la collaboration. “Le Web3 est juste une autre façon d’avoir cet engagement, probablement avec des possibilités plus fortes”, note Boillot. Café 11 intégrera les quatre aspects de l’engagement, des soirées exclusives aux messages de marque. (D’autres événements et offres suivront la fête du 1er décembre, mais les détails n’ont pas encore été annoncés.)

Cela dit, il y a eu quelques réactions précoces au concept, même parmi les membres de l’entreprise. Fondée en 1765, Hennessy n’a, après tout, que quelques années de plus que l’Amérique elle-même, et on craignait de nuire à la valeur de la marque. “Nous pouvons avoir des moments d’expérimentation et d’apprentissage, et bien sûr, des erreurs”, déclare Boillot. “Mais la seule chose que je veux éviter, c’est d’endommager la marque Hennessy. C’est quelque chose que je me demande toujours : est-ce que c’est bon pour les fonds propres de Hennessy ?

Le tourbillon de spéculations qui entourent l’espace NFT et crypto, ainsi que les problèmes environnementaux, restent une préoccupation alors que les marques se lancent sur la pointe des pieds dans le nouveau monde Brave de Web3. Les marques qui fabriquent des objets physiques, comme, par exemple, de véritables bouteilles contenant des spiritueux destinés à être sirotés en personne, se débattent encore avec l’idée de savoir comment tout faire fonctionner. Certains marqueurs de spiritueux expérimentent l’utilisation de NFT pour authentifier des bouteilles rares, tandis que d’autres utilisent des expériences immersives ludiques qui se doublent de la version de cette génération d’un panneau d’affichage Times Square.

“Chaque fois que je vois qu’il pourrait s’agir de spéculation, je suis super résistant”, a déclaré le directeur général de Hennessy. “Je ne veux pas voir mes NFT dans OpenSea avec une valeur qui baisse de plus en plus.” Il note également que son entreprise, après tout, est centrée sur des objets physiques. “Nous vendons en fait 100 millions de bouteilles par an, ce qui représente tout à fait le montant des revenus. Je ne m’attends pas à ce que Web3 et Metaverse du jour au lendemain fassent des chiffres meilleurs que cela. C’est vraiment beaucoup plus une question d’expérimentation.

Boillot ajoute que le projet ne consiste pas à proposer un projet web3 simplement pour une tendance technologique. “Je considère vraiment cela, avant tout, comme une porte d’accès aux personnes des communautés avec lesquelles nous avons quelque chose en commun”, ajoute-t-il. “Je pense que les communautés web3 et les DAO peuvent aider à cela.”

Cela dit, ce projet NFT, malgré toute sa technologie éphémère, devait inclure un moyen pour de vraies personnes de goûter du vrai cognac, a souligné le directeur général de Hennessy.

“L’avenir sera le même : des ponts entre ces deux mondes”, dit-il. Et il y aura un avenir, dit-il, car tout comme une amitié, le partenariat évoluera vers de nouvelles expériences.

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