Le dossier contre la « polycrise » — Quartz Weekend Brief — Quartz


Salut les membres de Quartz,

Tout gonfle ces jours-ci, y compris le leadership éclairé. Une simple « débâcle » ne suffit plus ; le mot dans le vent est “polycrise”, attisé à une popularité fébrile par l’historien devenu expert Adam Tooze.

Il ne fait aucun doute que vous rencontrez ce terme partout : les gros titres dans les journaux roses, les briefings des décideurs politiques importants, Twitter, titres de livres, programmes sur le changement climatique (pdf). La notion derrière la « polycrise » est que les problèmes de l’humanité – incertitude et inégalité économiques, instabilité politique, et surtout la menace du changement climatique – doivent être compris à travers leurs interactions les uns avec les autres.

Et ce n’est pas un mauvais cadre. Mais est-ce un roman ? Cela aide-t-il à mieux diagnostiquer nos problèmes, et encore moins à les résoudre ?

Tooze, au moins, dit oui, car « il ne semble plus plausible d’indiquer une seule cause et, par implication, une seule solution », aux problèmes du monde, comme cela aurait pu être le cas dans le passé. Mais cela n’a jamais été plausible. Les maux des années 1980 ne pouvaient pas plus être résolus par le marché seul – ou l’État seul, ou la société civile, ou votre solution de choix – qu’ils ne peuvent l’être aujourd’hui (ou jamais, d’ailleurs). Et quand les champions du terme insistent sur le fait que cette polycrise est la première crise multicausale de l’histoire, cela sonne, eh bien, anhistorique (voir ci-dessous).

L’autre nouveauté de l’analyse de Tooze est la façon dont le développement mondial et le changement climatique augmentent les enjeux de nos difficultés économiques et politiques. L’augmentation des catastrophes liées au climat est nouvelle, même si c’est une voie que nous avons empruntée il y a 200 ans. Mais si l’autodestruction mondiale potentielle est l’exigence sous-jacente d’une polycrise, nous en sommes là depuis Hiroshima.

D’autres définitions offrent plus de spécificité, se concentrant sur de multiples sources de risque systémique qui s’amplifient mutuellement et décomposent une compréhension commune des problèmes – ce que Tooze appelle une « incapacité vacillante à saisir notre situation ». On pourrait appeler cela la condition humaine.

Sans doute, nous n’avons jamais eu plus de clarté sur les menaces de l’humanité et sur la manière d’y répondre. Nous avons développé des vaccins contre la pandémie de covid-19 à la volée, ce qui n’était pas possible il y a un siècle lors de l’épidémie de grippe espagnole. La politique économique est loin d’être parfaite, mais la lutte contre la récession et les filets de sécurité ont parcouru un long chemin depuis la grande dépression. Le changement climatique (et ce qu’il faut faire pour le combattre) est aujourd’hui mieux compris que jamais.

Au contraire, notre principale crise est sociale – une paralysie qui ne parvient pas à faire avancer les solutions à fond face à des problèmes épineux. Donner un nom à cette complexité n’est qu’un début. Les entreprises et les gouvernements savent déjà qu’il n’existe pas de solution unique à nos problèmes. Mais un meilleur concept de diagnostic les aiderait à comprendre par où commencer.

Le travail d’un intellectuel dans un monde complexe est de clarifier, et il n’est pas clair que la « polycrise » signifie autre chose que ses racines grecques : Nous avons beaucoup de problèmes.


GRANDES POLYCRISE DANS L’HISTOIRE

La polycrise est-elle nouvelle ? Bien…

💀 Première Guerre mondiale, 1914-1918. Le conflit mondial qui a donné le coup d’envoi à la modernité impliquait une course aux armements technologiques, une concurrence géopolitique et de nouvelles idées politiques sur l’autonomie gouvernementale. Mais cela a également eu lieu lors d’une vague de froid mondiale qui a augmenté la mortalité et ouvert la voie à la propagation de la grippe espagnole dans le monde, qui aurait tué une personne sur 100 sur la planète.

💀 La grande famine en Inde, 1876-1877. La famine de Madras, qui a tué entre 6 et 10 millions de personnes en Inde, faisait partie d’un phénomène météorologique plus vaste qui a ruiné les récoltes dans le Sud. Ses effets ont été accélérés par la Compagnie britannique des Indes orientales, qui a poursuivi l’exploitation économique et bloqué les efforts de secours.

💀 Guerre de Trente Ans, 1618-1648. Ce n’était pas seulement un conflit religieux entre protestants et catholiques. Les guerres qui ont dévasté l’Europe centrale se sont superposées chaotiquement aux conflits dynastiques, aux nouvelles formes de propagande politique et à la montée de l’absolutisme, tandis que le petit âge glaciaire a fait des ravages avec les récoltes. Oh, et il y avait des fléaux.

💀 Le génocide amérindien, 1491-présent. Le colonialisme européen a émergé de motivations politiques, économiques et religieuses, et a été poussé par des sauts technologiques. Mais la polycrise des peuples autochtones comprenait également des maladies infectieuses contre lesquelles ils n’étaient pas immunisés et des catastrophes écologiques provoquées par l’effondrement de la population qui en résultait.


LA NAISSANCE D’UN MOT

Tooze a entendu le terme «polycrise» de Jean-Claude Juncker, l’ancien président de la Commission européenne qui, en 2018, a utilisé le mot p pour désigner les défis de l’UE en matière de migration, de changement climatique, de dette et de croissance économique, bien qu’il ait également déclaré que L’Europe avait « sûrement tourné la page de cette soi-disant ‘polycrise’ ». Voilà pour ça.

Juncker, à son tour, a emprunté la «polycrise» au théoricien français Edgar Morin, qui a co-écrit un livre de 1999 qui a introduit l’idée. Morin, qui a combattu avec la Résistance française pendant la Seconde Guerre mondiale, a fait une grande partie de son travail intellectuel ultérieur sur des systèmes complexes dans différentes disciplines.

Selon le corpus de publications en anglais de Google, le terme a été brièvement en vogue au tournant du siècle (peut-être une ambiance Y2K) mais a vraiment décollé après la crise financière de 2008.

Droits d’auteur des images : Google


UNE 🚨 CHOSE

Soit Collins English Dictionary n’a pas reçu le mémo « polycrise », soit il a décidé d’être un non-conformiste. En choisissant son mot de l’année 2022, Collins a opté pour la “permacrise” – un terme défini comme “une longue période d’instabilité et d’insécurité”. Cela semble juste, surtout compte tenu du nombre d’autres candidats de Collins pour le mot de l’année qui ont tous émergé de l’une ou l’autre des crises mondiales actuelles. Voici quelques-uns:

Banques chaudes: L’équivalent hivernal des banques alimentaires : des endroits où les personnes incapables de chauffer leur maison peuvent se rassembler lors d’une vague de froid.

lavage sportif: L’équivalent sportif du “greenwashing”, dans lequel les pays organisent de grands événements sportifs pour dissimuler leurs piètres records en matière de droits de l’homme ou de climat.

porte de fête: Le scandale britannique impliquant des représentants du gouvernement et des fonctionnaires se réunissant pendant de longues soirées arrosées pendant les périodes de confinement strict. Ses répercussions ont fait tomber le Premier ministre Boris Johnson.

loi: L’utilisation de poursuites judiciaires pour intimider ou faire trébucher un rival.

arrêt tranquille: Comme Collins le décrit : “ne pas faire plus de travail que ce que l’on est contractuellement obligé de faire.” Produit de l’ère de la pandémie, l’abandon silencieux a été présenté comme une solution à l’épuisement professionnel ou comme une réaction à la monopolisation du temps des employés par les entreprises.


DES HISTOIRES DE QUARTZ POUR DÉMARRER LA CONVERSATION


5 GRANDES HISTOIRES D’AILLEURS

🤑 Le vote crypto. Au milieu des nouvelles selon lesquelles les milliardaires américains ont dépensé une somme record pour les prochaines élections américaines de mi-mandat, il y a une autre circonscription qui essaie de mordre une miette d’influence : les dirigeants de la crypto. Comme le révèle Vox, des groupes de commerce de crypto travaillent pour former un bloc de vote Web3 pour pousser les candidats pro-crypto au pouvoir. La coterie crypto, encore à sa naissance, utilise les mi-mandats comme test, mais pourrait devenir un véritable concurrent politique lors des futures élections.

🪖 Émissions militaires. Un article d’opinion de Nature souligne que les émissions militaires sont absentes de l’agenda climatique mondial. Selon certaines estimations, les forces armées pourraient contribuer entre 1 % et 5 % des émissions mondiales, mais il n’existe pas d’accords internationaux, de méthodes de suivi ou de normes réglementaires pour les tenir responsables. Les auteurs exposent quatre points dans leur appel à l’action pour décarboner les armées.

🥫 Attaques artistiques. Ces derniers mois, il y a eu plusieurs incidents au cours desquels des militants pour le climat ont attaqué des œuvres d’art vénérées : un Van Gogh a reçu une boîte de soupe à la tomate, un Monet a été enduit de purée de pommes de terre et un Vermeer s’est retrouvé collé à la tête d’un homme. L’Atlantique explique pourquoi l’efficacité de ces manifestations est discutable, non seulement du point de vue des sciences sociales, mais aussi parce que toute l’optique est un peu… grinçante. Et finalement : “L’esthétique compte en politique.”

🧠 Hé, tu écoutes ? De plus en plus d’adultes reçoivent un diagnostic de TDAH et reçoivent également des médicaments, les prescriptions d’Adderall aux États-Unis ayant bondi de 16% entre 2021 et 2022. Le New Statesman explique que le sous-diagnostic est une des principales raisons de l’augmentation du TDAH chez les adultes, mais d’autres facteurs être en jeu, y compris l’économie de l’attention frénétique d’Internet, les effets durables de la pandémie et la lutte croissante pour répondre aux attentes culturelles irréalistes.

🐚 Cool comme des coquilles. Eva Donckers, journaliste entreprenante de Vice, est tombée par hasard sur le site de l’Association Royale Belge de Conchologie. Bientôt, elle s’est retrouvée à assister au Shell Show, une convention internationale de collectionneurs de coquillages qui se déroule dans les villes autour d’Anvers depuis plus de 30 ans. Une histoire délicieuse et un ensemble de photos documentent les nombreux personnages qu’elle rencontre, dont Eddy, le détective d’homicide le jour et le collectionneur d’escargots prédateurs la nuit.



Merci d’avoir lu! Et n’hésitez pas à nous faire part de commentaires, de questions ou de sujets sur lesquels vous souhaitez en savoir plus.

Passez un week-end sans crise,

— Tim Fernholz, journaliste principal, espace, économie et géopolitique

Contributions supplémentaires de Julia Malleck, Alex Citrin-Safadi et Samanth Subramanian





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