Les bureaucrates disent avoir gelé les comptes bancaires du Freedom Convoy pour mettre fin à la manifestation


Trois hauts fonctionnaires de Finances Canada grillés à la Commission d’urgence de l’ordre public

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OTTAWA — En gelant les comptes bancaires des manifestants du Freedom Convoy, les bureaucrates de Finances Canada ont déclaré qu’ils n’avaient pas l’intention de nuire à la capacité des familles des manifestants à acheter des produits d’épicerie ou à payer une pension alimentaire pour enfants, bien qu’ils aient admis que cela aurait pu finalement se produire, a entendu jeudi l’enquête sur la Loi sur les mesures d’urgence. .

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Rétrospectivement, le ministère aurait pu mieux circonscrire le pouvoir de geler les comptes bancaires des organisateurs du Freedom Convoy parce que “l’intention n’était pas d’affecter indûment les paiements de pension alimentaire pour enfants ou d’autres paiements”, a déclaré à la commission la sous-ministre adjointe de Finances Canada, Isabelle Jacques.

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Elle était l’un des trois hauts fonctionnaires de Finances Canada, aux côtés du sous-ministre Michael Sabia et du sous-ministre adjoint Rhys Mendes, qui ont été interrogés jeudi à la Commission d’urgence sur l’ordre public au sujet de l’utilisation controversée par le gouvernement fédéral de la Loi sur les mesures d’urgence pour geler les principaux participants au Freedom Convoy. comptes financiers.

Jacques, qui a dirigé l’équipe qui a développé les outils financiers qui ont été utilisés avec l’invocation de la loi le 2 février. 14, a admis qu’il aurait pu y avoir des conséquences imprévues pour les personnes qui n’étaient pas impliquées dans les manifestations contre les restrictions pandémiques l’hiver dernier.

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“L’intention n’était pas d’atteindre la famille ou d’avoir l’un de ces impacts. Ce n’était pas l’objectif. L’objectif était de pouvoir agir rapidement », a déclaré Jacques.

La Loi sur les mesures d’urgence autorisait non seulement le gel des comptes bancaires sans ordonnance du tribunal, mais permettait également aux gouvernements fédéral et provinciaux de partager des informations avec les institutions financières sur les personnes ou entités finançant les manifestations ou les blocages. Cette information pourrait également être partagée avec la GRC et le SCRS.

Elle a déclaré que l’objectif était “d’arrêter le flux de fonds pour financer ces activités illégales”, mais aussi “d’agir comme un moyen de dissuasion” pour les personnes qui manifestaient à Ottawa et aux passages frontaliers. “Le but était de s’assurer que les personnes impliquées prendraient la décision de partir”, a-t-elle ajouté.

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L’avocat de la Commission, Gordon Cameron, lui a dit qu’elle ou son département devaient se rendre compte qu’il y aurait des effets plus larges, y compris sur les membres de la famille avec lesquels ils peuvent partager un compte bancaire mais qui n’ont rien à voir avec les manifestations.

Il y a deux semaines, certains organisateurs de Freedom Convoy ont témoigné que leurs conjoints étaient privés de leur argent et ne pouvaient pas effectuer de paiements de véhicule ou acheter des produits d’épicerie et des médicaments parce que les comptes bancaires communs étaient gelés.

“Ce n’était pas l’objectif de l’élaboration de la politique, nous comprenons que … peut-être que certaines personnes ont été touchées”, a admis Jacques. “Nous nous sommes certainement concentrés sur ces personnes impliquées dans l’activité.”

Sabia a déclaré qu’environ 280 comptes avaient été gelés, la plupart d’entre eux étant ciblés par la GRC.

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Un autre échange irritable a suivi avec l’avocat des chefs de convoi, Brendan Miller, qui a demandé à plusieurs reprises aux bureaucrates s’ils considéraient les participants aux manifestations de l’hiver dernier comme des terroristes. Les fonctionnaires sont restés évasifs et ont répété qu’ils n’avaient reçu aucune information à cet effet.

“Eh bien, je ne vais pas vous répondre par oui ou par non”, a déclaré Sabia, après une certaine insistance de Miller.

Les responsables semblaient imperturbables lorsque l’avocat Sujit Choudhry de la Canadian Constitution Foundation les a pressés sur l’effet que les décisions du gouvernement du Canada – comme le gel des comptes bancaires – pourraient avoir sur les antécédents de crédit et les cotes de crédit des individus.

“Vous parlez de personnes impliquées dans des activités illégales”, a déclaré Jacques.

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Sabia a ajouté que le gouvernement avait été très clair lorsqu’il avait invoqué la loi sur les mesures d’urgence le 2 février. 14, que les individus pourraient voir leurs comptes bancaires gelés à la suite de leurs actions et qu’ils pourraient empêcher que cela se produise en quittant les manifestations.

“Tout ce que ces individus avaient à faire était de partir”, a-t-il dit.

Les bureaucrates ont révélé qu’avant que la loi ne soit invoquée, ils envisageaient une foule d’autres outils pour agir contre les fonds du Freedom Convoy (plus de 10 millions de dollars avaient été collectés grâce au financement participatif), tels que des modifications de la Loi sur les banques ou des produits du crime et du financement du terrorisme. Loi.

Mais ceux-ci ont été écartés parce qu’ils ne s’appliquaient pas ou nécessitaient des modifications législatives chronophages.

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En fin de compte, les responsables de Finances Canada ont déclaré que la courte durée des manifestations limitait leur impact économique négatif.

“Je pense qu’il est juste de dire que l’impact économique a été limité. Mais c’était limité parce que la durée des blocages était limitée », a déclaré le sous-ministre adjoint de Finances Canada, Rhys Mendes.

Sabia a décrit comment les manifestations et les blocus du Freedom Convoy se sont produits à un moment crucial pour l’économie canadienne ainsi que pour les relations commerciales entre les États-Unis et le Canada.

“C’était une période très, très délicate”, ont-ils commencé. “Notre économie sortait tout juste de tous les blocages du COVID, et nous étions très préoccupés par l’ampleur de cette reprise”, a-t-il noté, ajoutant que le gouvernement se concentrait sur les dommages aux chaînes d’approvisionnement, la hausse de l’inflation et le “problème chronique” des affaires. investissement au Canada.

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Mais un autre «problème de premier plan» était la relation commerciale du pays avec les États-Unis, en particulier à un moment où il y avait d’importantes négociations sur un nouveau crédit d’impôt américain pour les véhicules électriques qui excluait ceux assemblés au Canada.

“Il ne faisait aucun doute que ces perturbations qui se produisaient, dans ce processus, entraînaient le risque que nous ne puissions pas obtenir le” traitement nord-américain “que nous avons finalement pu négocier avec les Américains en ce qui concerne l’électricité. véhicules », a déclaré Sabia.

“Donc, si nous n’avions pas réussi à le faire, les conséquences particulières de cela pour l’industrie automobile du centre du Canada auraient été très, très graves”, a-t-il ajouté.

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