Politique, crypto et football : “C’étaient littéralement des dessins animés de singes”


Il est difficile d’être choqué si vous avez passé les 18 derniers mois à couvrir les liens approfondis du football avec le monde de la crypto-monnaie et des jetons non fongibles (NFT).

Mais rien ne vous prépare à vous asseoir dans les couloirs sacrés du palais de Westminster en écoutant un député parler du programme Ape Kids Football Club de John Terry.

“Il s’agissait de singes de dessins animés vendus initialement pour un prix moyen de 665 $ (580 £) – c’était le premier pic”, a expliqué Aaron Bell, député de Newcastle-under-Lyne, lors d’un débat le 8 novembre. “Ils étaient littéralement des dessins animés images de singes.

“Ils sont tous légèrement différents, et les acheteurs possèdent prétendument le leur, mais, bien sûr, n’importe qui peut simplement prendre une capture d’écran et prétendre qu’il le possède aussi.”

Il s’agissait d’images de singes sous la forme de NFT, qui pour leurs défenseurs sont la version moderne d’objets de collection tels que des cartes de football et des souvenirs sportifs, et pour leurs détracteurs, un Grift financièrement spéculatif qui transfère de l’argent de fans de sport crédules à de riches investisseurs. .

L’athlétisme Révélé comment le programme Ape Kids s’est écrasé, perdant pratiquement toute sa valeur et entraînant des pertes financières pour ceux qui ont acheté les NFT au sommet d’une bulle qui s’effondre maintenant de manière spectaculaire.

Bien que le club de football Ape Kids de John Terry soit l’exemple le plus absurde de la technologie blockchain dans le football, vous n’avez pas besoin de chercher attentivement d’autres exemples d'”actifs numériques” qui se sont également complètement effondrés.

Le discours de Bell au Parlement a souligné quatre problèmes interdépendants.

Tout d’abord, le “wpromotion répandue et souvent trompeuse de la crypto” qui a contribué à la généraliser tout en “minimisant les risques liés à l’investissement”.

Les sociétés de crypto-monnaie aiment s’associer aux athlètes et aux clubs sportifs, car elles sont considérées comme le moyen le moins cher d’atteindre les jeunes hommes, qui constituent la majeure partie des acheteurs.

Sur les 20 clubs de Premier League de la saison dernière, tous sauf un – Brighton & Hove Albion – ont au moins un sponsor de crypto-monnaie. Certains en ont plusieurs. Tous les jetons de crypto-monnaie promus par les clubs de football examinés par L’athlétisme ont perdu de la valeur et la plupart se sont complètement effondrées.

Le plus notable est Socios, dont les jetons de fan sont associés à six clubs de Premier League et à d’innombrables autres en Europe et au-delà. Les jetons de crypto-monnaie offrent des votes et des sondages sur les questions du club, et peuvent également être échangés comme un actif numérique spéculatif.

La société affirme que les jetons favorisent “l’engagement des fans” et Socios a soutenu à plusieurs reprises que ses jetons ne sont pas vendus pour un investissement financier.

L’engagement des fans, cependant, a-t-il vraiment besoin de crypto-monnaie, de technologie blockchain et de jetons non fongibles ? Beaucoup diraient que non.

Le deuxième thème du discours de Bell était de savoir comment la “nature non réglementée de la crypto” a laissé les fans avec peu ou pas de recours si le système “s’effondre ou fait l’objet d’une fraude”.

Si vous perdez de l’argent sur des systèmes de cryptographie, il n’y a essentiellement personne à qui se plaindre. La Financial Conduct Authority (FCA) au Royaume-Uni s’intéresse de plus en plus aux crypto-monnaies, mais par rapport aux investissements financiers conventionnels, il existe peu de règles et peu de recours en cas de problème.

Le troisième point de Bell était la “faible qualité de la diligence raisonnable effectuée par de nombreux clubs de football”, certaines équipes signant des accords qui se sont effondrés presque immédiatement. Un exemple récent est le partenariat de Manchester City avec la société de crypto-monnaie 3Key, une institution qui n’existait littéralement pas.

Bell a également souligné comment les clubs ont “monétisé l’engagement des fans et remplacé la véritable consultation par des modèles de paiement pour avoir votre mot à dire profondément défectueux” grâce à l’utilisation de jetons de fan.

“De manière révélatrice, lorsque la décision est vraiment importante, les clubs ont reconnu qu’un vote via NFT n’est finalement pas approprié”, a-t-il déclaré.

Bell a utilisé l’exemple d’Aston Villa – qui a un jeton de fan Socios qui a perdu 85% de sa valeur maximale – et a récemment consulté les fans sur la modification du badge du club. Le vote concernait les détenteurs d’abonnements et les membres, et non les propriétaires de jetons cryptographiques.

“Cette décision éminemment sensée dément l’idée que les jetons concernent principalement l’engagement plutôt que la spéculation”, a ajouté Bell.

Cette année, la Advertising Standards Authority a confirmé une décision contre Arsenal pour sa promotion des jetons de fans Socios dans une publicité. Il a constaté que le club “banalisait l’investissement dans les actifs cryptographiques et profitait de l’inexpérience ou de la crédulité des consommateurs”. Arsenal a déclaré avoir “soigneusement examiné les communications aux supporters concernant nos promotions et fourni des informations sur les risques financiers”.


Les jetons de fan d’Arsenal sont achetés à l’aide de la crypto-monnaie Chiliz (Photo : Leon Neal/Getty Images)

Après le discours de Bell, d’autres députés sont intervenus, un rare exemple de politiciens de partis rivaux largement d’accord les uns avec les autres.

Jeff Smith, député de Manchester Withington, a qualifié l’implication du football dans les crypto-monnaies de “développement inquiétant pour les fans de football” et a appelé à plus de réglementation.

C’était au ministre des sports Stuart Andrew de répondre.

Il a mentionné les travaux en cours du gouvernement sur la réglementation du football – un examen mené par des fans sur la gouvernance du football rédigé par la députée conservatrice Tracey Crouch est resté sur l’étagère pendant des mois – qui pourrait intégrer des dispositions sur la crypto-monnaie.

Mais Andrew a également déclaré qu’il existe “un potentiel extrêmement positif pour les crypto-actifs sur un marché de fans” et que “les jetons de fans ont la fonctionnalité de faire en sorte que les fans se sentent plus immédiatement impliqués dans leurs clubs”.

L’autre voie réglementaire pour réprimer la cryptographie passe par la FCA, qui a renforcé sa réglementation de la crypto-monnaie ces derniers mois, bien que ses détracteurs affirment qu’elle n’est pas allée assez loin pour protéger les fans.

“La FCA n’a pas reçu de contrôle réglementaire sur les investissements directs dans les crypto-actifs et les NFT”, a déclaré l’organisme plus tôt cette année. “Il n’y a aucune protection des consommateurs pour ceux qui achètent des crypto-actifs et des NFT. Par conséquent, si vous achetez des crypto-actifs, vous devez être prêt à perdre tout l’argent que vous investissez.

Il est encourageant que les politiciens britanniques s’intéressent à ces questions. Un ministre du gouvernement a déclaré publiquement qu’il était pris au sérieux. Il pourrait également être bientôt incorporé dans la législation, en ajoutant des protections des consommateurs dans les lois régissant le football et les règles financières relatives à la crypto-monnaie.

Pour l’instant, cependant, il y a très peu de choses pour protéger les consommateurs, mais les clubs de football et les joueurs continuent de prendre de l’argent pour promouvoir ces produits auprès des fans.

(Photo du haut : Ape Kids Football Club)

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