Pourquoi j’ai quitté Goldman Sachs pour la start-up de voitures autonomes Apex


  • Curren Kulkarni a commencé sa carrière dans la banque d’investissement.
  • Kulkarni, un ancien associé d’investissement de Goldman Sachs, s’est tourné vers une startup technologique autonome.
  • Voici son histoire, racontée à la journaliste Alexa St. John.

Cet essai as-told-to est basé sur une conversation transcrite avec Curren Kulkarni, 30 ans, responsable des finances stratégiques chez Apex.AI, une startup à conduite autonome. Il a commencé sa carrière en tant qu’analyste en investissement et possède une formation en science et ingénierie des systèmes et en finance. L’interview a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Quand je suis allé à Penn pour le premier cycle, je suis allé à l’école d’ingénieurs parce que je voulais apprendre à construire des choses.

J’ai vite réalisé que je ne voulais pas être trop lourd du côté de la technologie. Je suis retourné vers les affaires à l’autre extrême, ce que je définirais comme Wall Street.

J’ai débuté chez Citigroup dans le cadre du programme traditionnel d’analyste de la banque d’investissement. Je me suis finalement retrouvé dans le groupe dans lequel je voulais être, qui était alors le groupe des situations spéciales, une équipe d’investissement principal d’un milliard de dollars. Là, je me suis concentré sur tous les types d’industries : pétrole et gaz, logiciels et technologie, soins de santé, commerce de détail, industries.

Après quelques années, j’ai déménagé dans la rue chez Goldman Sachs

J’étais dans un fonds d’investissement principal de 7 milliards de dollars qui se concentrait sur une variété de stratégies d’investissement différentes. Je me suis concentré principalement sur les marchés privés, en investissant dans des sociétés de logiciels d’entreprise.

J’étais juste au bon endroit au bon moment, ce qui, je pense, fait partie du choix d’un emploi. J’ai également rejoint une équipe antérieure avec des personnes plus petites – vous pouvez assumer plus de responsabilités. Vous pouvez rejoindre n’importe quelle grande entreprise et vous devez toujours éplucher l’oignon une couche ou deux et comprendre au niveau de l’équipe quelle est la dynamique : dans quoi je m’embarque vraiment ?

J’ai rejoint un très petit fonds connu pour avoir des équipes de transactions allégées, ce qui signifie qu’ils associent uniquement un directeur général à un analyste pour une transaction donnée. J’ai vraiment profité de l’occasion pour évoluer vers un rôle de type pseudo-VP en tant qu’analyste chez Goldman, car je dois essentiellement posséder l’espace logiciel d’entreprise au niveau junior.

Ce furent les 2 années les plus intenses de ma vie

Il y a eu beaucoup de nuits blanches et de nuits blanches, mais tout cela avec l’état d’esprit selon lequel vous ne le faites pas simplement pour le supporter, vous le faites pour développer des compétences et pour obtenir des répétitions d’évaluation des éditeurs de logiciels. Je peux partir et faire quelque chose de beaucoup plus cool sur la route, mais tout commence par cet espace dans ma carrière.

Avoir cette capacité à investir réellement dans autant de sociétés de logiciels d’entreprise et dans un laps de temps serré était une arme à double tranchant : une très bonne expérience d’apprentissage, mais certainement pas pour les heures et le style de vie faibles.

C’est vraiment à ce moment-là que tout a cliqué pour moi. La boucle a en quelque sorte été bouclée chez Goldman : Hé, j’aime vraiment l’élégance et l’évolutivité et à quel point l’industrie du logiciel est maintenant opportuniste.

J’avais 24 ans et j’avais acquis une grande expérience

Pour moi, c’était : hé, j’ai frappé suffisamment de milliardaires au cours des deux dernières années qui étaient dans la fin de la vingtaine, au début de la trentaine – peut-être que je devrais prendre un risque énorme et un acte de foi en moi-même et essayer de suivre cette voie aussi .

Il y a ce terme dans le monde de Wall Street appelé les “menottes dorées” où vous vous habituez à ce salaire très élevé et pépère. Cela se produit généralement dès que vous passez d’analyste à associé. Vous commencez à toucher un salaire de base et des primes annuelles en espèces nettement plus élevés.

C’est très, très difficile de partir, même pour l’entrepreneuriat. En tant qu’analyste de troisième année chez Goldman, j’ai senti que c’était le moment idéal pour faire cet acte de foi.

Peu de temps après avoir été promu associé chez Goldman, le 1er janvier 2018, j’ai perçu ma prime de l’année précédente et mis mon préavis de deux semaines.

J’ai choisi la route du boot-camp parce que je voulais rejoindre une start-up à un stade précoce

Il y a tellement de camps d’entraînement différents maintenant disponibles qui se concentrent sur différents ensembles de compétences fonctionnelles. Et toute l’idée d’un boot camp, c’est qu’il se concentre sur le développement de véritables compétences fonctionnelles pour rejoindre immédiatement une startup.

Lorsque vous rejoignez une start-up en démarrage, vous devez être en mesure de créer un produit ou de vendre un produit. C’est particulièrement vrai aux stades de la graine et de la série A.

J’ai découvert que je pouvais tirer parti de mes compétences en matière de feuille de calcul analytique dans une fonction de démarrage – il me suffirait de passer six mois à apprendre la croissance et à acquérir une expérience de travail pratique. C’est là que le camp d’entraînement (appelé Tradecraft à San Francisco) est entré en jeu.

La partie la plus effrayante de cette transition – en plus de déménager à travers le pays – est de subir une réduction de salaire de plus de 50%

Il faut rapidement être prêt à ajuster son mode de vie et accepter que, hé, je prends un risque.

La deuxième chose la plus importante était ce que j’appellerai la coupe Prestige. Je suis passé de travailler dans l’un des derniers étages de Goldman à New York à rejoindre cette startup. Un étranger pourrait regarder cette transition et se dire, wow, ce type a-t-il perdu la tête ? Que fait-il? Pourquoi ferait-il ça?

J’ai adopté une approche très structurée du type, OK, je vais me donner quatre ans pour rejoindre quelques startups différentes, car 90 % des startups échouent au stade de l’amorçage et de la série A. C’est aussi pour ça que je ne voulais pas faire un MBA dès le départ ; Je voulais enregistrer cela comme option de sauvegarde ultime.

La première startup que j’ai rejointe n’était pas adaptée à la culture

J’ai définitivement eu un moment où j’ai dit : Quoi ? Pourquoi ai-je fait ça ? Pourquoi ai-je quitté New York ? Tous mes amis et ma famille sont là. Je suis tout seul ici.

La raison pour laquelle je n’ai pas paniqué et que je suis revenu à New York, c’est que je savais que j’avais ce plan, ce calendrier. Je savais qu’il y aurait de la volatilité. Je savais qu’il était probable que la première entreprise ne fonctionnerait pas.

Voici les choses que je conseillerais à quiconque de faire avant de choisir sa startup

Recherchez toujours dans Crunchbase et Angie’s List les nouvelles startups qui lèvent de nouvelles rondes de financement ou qui font simplement de nouvelles annonces majeures.

Je m’adresse spécifiquement aux banquiers et aux consultants : vous avez également un avantage, qui est l’ensemble des compétences et la capacité d’évaluer une entreprise un peu plus en détail que d’autres personnes, car vous avez cette expérience dans l’analyse des entreprises.

Avant de rejoindre une startup, vous devez faire preuve de diligence comme si vous faisiez un investissement en capital-risque, car vous investissez votre propre gagne-pain dans l’entreprise. Qui sont leurs investisseurs ? Quels sont les principaux jalons dont ils parlent dans leurs communiqués de presse ? Qu’essayent-ils de construire ? Y a-t-il une forte concurrence ? Y a-t-il une différenciation lourde, lourde ? Existe-t-il un véritable modèle de revenus et d’affaires ?

J’ai été immédiatement attiré par l’industrie de la conduite autonome

Je pense que l’industrie va très clairement être la prochaine grande mégatendance technologique, similaire à ce qu’étaient les iPhones au cours des 20 dernières années.

Lorsque j’ai rejoint Apex, nous n’avions même pas encore sorti notre premier produit. Mais j’étais juste aux anges impressionné par les deux cofondateurs et leurs parcours, leur expérience, leurs curriculum vitae.

L’équipe de base était extrêmement convaincante. La technologie est extrêmement complexe, et il m’est difficile d’en évaluer la nature, mais je me suis vraiment appuyé sur la qualité de la base d’investisseurs et sur la qualité de l’équipe de direction et sur le simple fait qu’il n’y avait qu’une douzaine de personnes lorsque j’ai rejoint.

À l’origine, je relevais de quelqu’un au niveau de vice-président chargé de superviser les finances et les affaires. Ils sont partis environ un mois après mon arrivée. J’ai immédiatement pu accéder à un pseudo niveau de vice-président supervisant l’ensemble du département des finances, de la comptabilité et de la collecte de fonds. J’ai été promu responsable des finances stratégiques, et maintenant je supervise l’ensemble des finances et de la comptabilité au jour le jour en plus de la collecte de fonds, des relations avec les investisseurs, des ventes, des opérations, de la tarification et de la monétisation.

Lorsque vous rejoignez une jeune entreprise, c’est vraiment la vôtre. Vous le faites vôtre.



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